Het navigatiemenu is één van de belangrijkste onderdelen van je website of webshop. Het laat je aanbod zien en het moet je bezoekers de weg wijzen. Kunnen bezoekers via het menu vinden wat ze zoeken? Wordt het op een overzichtelijke manier weergegeven en is de benaming juist? Allemaal aspecten waar je rekening mee moet houden bij het ontwerpen van je navigatie. Maar wist je dat het ook invloed heeft op je organische vindbaarheid? En juist dat maakt een mega drop-down menu schadelijk voor je website.

Het mega drop-down menu

De afgelopen jaren is het mega drop-down menu, ook wel uitklapmenu genoemd, een veel gebruikte vorm van navigatie. Het geeft in één oogopslag alle (sub)categorieën weer. Daarbij kan er gebruik gemaakt worden van afbeeldingen en icoontjes om het menu ook visueel aantrekkelijk te maken.

Linkwaarde als factor van het Google algoritme

Hoewel we lang niet alle factoren van het Google algoritme weten, weten we wel dat linkwaarde er één van is. Linkwaarde is de waarde die zoekmachines aan een URL geven. Hoe hoger de waarde, hoe belangrijker en relevanter de URL. De linkwaarde wordt op basis van verschillende factoren bepaald. Een deel van de linkwaarde komt vanaf externe websites en een deel wordt intern bepaalt.

Externe linkwaarde

Inkomende links

Een verwijzing van een externe site naar een pagina op je website/webshop kan gezien worden als een stem voor die betreffende pagina. Hoe meer links er naar een bepaalde pagina verwijzen hoe meer stemmen die pagina krijgt. Google, en andere zoekmachines, zien het aantal “stemmen” naar een pagina als indicatie voor de relevantie en belangrijkheid van een pagina. Wanneer veel websites naar een bepaalde pagina verwijzen moet die pagina wel goed zijn, anders wordt er niet zo veel naar toe gelinkt.

Kwaliteit en variatie

Het algoritme van Google is inmiddels zo slim dat het ook in de gaten heeft waar de links vandaan komen. Kwaliteit van verwijzende sites en de variatie in websites is daardoor steeds belangrijker als het gaat om inkomende links. Wanneer een website die hoog staat aangeschreven bij Google linkt naar een bepaalde pagina op jouw website wordt deze “stem” zwaarder gewogen dan een link van een website die minder hoog staat aangeschreven. Daarnaast speelt de relevantie ook een rol. Wanneer de verwijzende website een overkoepelend thema heeft met jouw website is de relevantie groter. En daarmee wordt de stem van de verwijzende pagina ook zwaarder meegeteld.

Interne linkwaarde

Naast dat externe websites linkwaarde kunnen meegeven aan pagina’s, kunnen interne pagina’s onderling op de website dit ook. De waarde van een link vloeit als het ware door naar pagina’s waarnaar gelinkt wordt. Daarom is het van belang om je website logisch op te bouwen zodat de linkwaarde intern op een juiste manier doorvloeit.

De waarde die doorvloeit van de ene naar de andere pagina is onder meer afhankelijk van het aantal linkjes dat er in totaal op de pagina staan. Wanneer er veel linkjes op een pagina staan, betekent dit dat de linkwaarde over veel pagina’s verdeeld moet worden en de waarde die wordt doorgegeven dus lager is. En juist dat is het manco van een mega menu. Daarom is het belangrijk om uit te zoeken of de menu items wel gebruikt worden of dat je ze beter kunt verbergen om zo meer linkwaarde aan de belangrijke pagina’s door te geven.

Misvatting: linkwaarde sturen

Onlangs hoorden we nog een ‘techniek’ die je kon gebruiken om toch veel links op een pagina te hebben, maar alleen de belangrijke pagina’s te voorzien van de linkwaarde. Deze techniek wordt ‘Pagerank Sculpting’ genoemd. Kortweg houd dit in dat je minder belangrijke links van een no-follow voorziet.

Dit is een misvatting. Al in 2009 gaf Google aan dat links voorzien van een nofollow niet helpt bij het sturen van de linkwaarde over je website. Zie daarvoor ook deze blog van MOZ over dit onderwerp.